La ville de Korat (Nakhon Ratchasima)

La ville de Korat (Nakhon Ratchasima)

La statue de Thao Suranaree, au centre de la ville, communément appelée YA MO.

La province de Korat ou “Khorat” est une des plus grande en Thaïlande. Cette province est connue sous le nom de Nakhon Ratchasima, qui est aussi le nom de la plus grande ville de cette province. La province couvre une superficie de 25494 kilomètres carrés, incluant des régions montagneuses (comme Khao Yai), et des plateaux (le fameux plateau de Korat est très plat, comme la majorité du Nord-Est de la Thaïlande, appelée Isaan). Il y a beaucoup à explorer dans ce coin lorsqu’on y prend le temps: la beauté naturelle comme le parc national de Khao Yai, et des destinations historiques et immaculées comme le parc historique de Phimai. Les gens de Korat sont reconnus pour leur sourire, leur générosité et leur accueil. Ce n’est pas l’une des régions les plus touristiques de Thaïlande, mais si vous voulez voir la vraie Thaïlande, une visite à Nakhon Ratchasima vous montrera la vraie Thaïlande, et le début de l’Isaan.

Les gens de Korat travaillent principalement dans les travaux agricoles, ce qui comprend la culture du riz, du tapioca, les arachides, le maïs, le jute, la canne à sucre, le sésame, etc. Korat sert de porte d’entrée de la région du nord-est de la Thaïlande, ce qu’on appelle l’ISAAN.

Le symbole de Korat est Thao Suranaree. Aussi appelé “Ya Mo”, Thao Suranaree est une femme qui a protégé la ville et le royaume de Siam contre l’invasion de l’armée de du Laos. C’est un peu la Jeanne D’Arc de la Thaïlande. Au centre de la ville, un monument (statue) lui est dédié. C’est un endroit sacré de la province, et je dirais même de la Thaïlande. Tous les Thaïlandais connaissent YA MO. YA veut dire ‘grand-mère’ en Thaï.

 

Un des marchés de Korat

Emplacement

Korat est la capitale de la province de Nakhon Ratchasima. Elle est située dans la partie nord-est de la Thaïlande (Isaan ou ‘issan’). La ville est bordée par Buriram à l’est, Chaiyaphum, Saraburi et Nakhon Nayok à l’ouest, Chaiyaphum, Khon Kaen, au nord, et Prachin Buri, Nakhon Nayok au sud.

Histoire

Selon l’étude de ruines, il a été établi qu’il y avait deux villes de la région qui se trouvent maintenant dans le quartier de Sung Noen. Ces villes sont maintenant connues comme Sema et Nakhon Raj. La ville de Nakhon Ratchasima était sous l’empire Khmer avant le 14ème siècle, mais le Roi Narai du royaume d’Ayutthaya construit un «nouveau» Korat entre la période de 1656 à 1688, pour protéger la frontière nord d’Ayutthaya. Autrefois, la ville avait 4 portes, et un mur la protégeait. 3 de ces portes ont été reconstruites, mais la porte derrière la statue de Ya Mo est originale. On dit que celui qui la traverse, reviendra un jour à Korat.

Attractions

Au cours des dernières années, la popularité de Korat a vraiment explosé parmi les touristes étrangers. Certaines des principales attractions de la ville sont mentionnés ci-dessous :

Le parc national de Khao Yai

Il s’agit d’un immense parc national qui couvre une superficie de 2168 kilomètres carrés. Le parc s’étend sur quatre provinces qui comprennent Nakhon Ratchasima, Nakhon Nayok, Prachin Buri et Saraburi. Basé dans les montagnes de Phanom Dong Rak, le parc national de Khao Yai a également obtenu la reconnaissance de parc protégé du patrimoine asiatique. Le 18 septembre 1962, Khao Yai est devenu le premier parc national de la Thaïlande. Le parc de Khao Yai a des forêts tropicales avec de la verdure et il y a une grande diversité de faune et de flore, telles que des plantes parfumées, des herbes, et des plantes commerciales aussi. Ce parc a une température comfortable même en été, car l’altitude le garde au frais. On peut y voir des cerfs en liberté, des éléphants sauvages, de multiples singes, et il y avait même des tigres à l’époque, mais le dernier qui a été vu remonte à plusieurs décennies.

Le parc historique de Phimai

C’est une des merveilles de la Thaïlande, l’un des plus beaux temple Khmer en sol Thaïlandais. Le nom “Phimai” provient d’un bloc de pierre vers l’entrée qui donne l’origine du nom de la ville. Visitez notre page sur LE PARC HISTORIQUE DE PHIMAI.

Le parc historique de Phimai

En plus de cela, il y a bien d’autres attractions à Korat comme la ferme Chok Chai, le temple Wat Sala Loi avec les centres de Thao Suranaree, le zoo de Nakhon Ratchasima qui est fascinant, Prasat Phanom Wan est un autre temple Khmer près de la ville (moins impressionnant que Phimai), Wat Pa Lak Roy ou le “Temple de l’enfer”, Dan Kwian un village de la poterie, et beaucoup plus. Voyagez avec nous sur Isaan.com et visitez virtuellement la Thaïlande avec nous!

Pour plus de photos de Phimai:  http://www.flickr.com/photos/50651722@N03/sets/72157626487077892/