Le mariage bouddhiste en Thaïlande

Le mariage bouddhiste en Thaïlande

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La Thaïlande est un pays socialement complexe et riche de traditions. Ainsi, le mariage bouddhiste est une tradition, bien que tous les couples ne le font pas. Jadis, un homme pouvait se faufiler dans la chambre d’une femme dans la nuit, et dans la matinée annoncer d’une voix forte à la maison qu’ils étaient mariés. Mais la modernité a pris le dessus !

Aujourd’hui, deux types de mariages sont reconnus par la plupart des Thaïlandais : le mariage civil (officiel) et le mariage traditionnel (bouddhiste, mais il n’est pas reconnu par la loi). Les dots (Sinsot) sont données aux familles de la femme. Il ne s’agit pas d’une obligation, mais de quelque chose de bien vu, dans la tradition, surtout si la femme est jeune, si elle n’a jamais été mariée et si elle provient d’une bonne famille.

La fête du mariage bouddhiste commence généralement tôt le matin afin que les amis et la famille puissent cuver leur vin dans l’après-midi et entamer les célébrations. Malgré de fortes doses de tradition, le plaisir et la confusion règnent dans les mariages thaïlandais ! Rien n’est acquis et vous pouvez négocier, souvent non directement avec l’épouse, mais avec la famille ou les soeurs et frères.

 

Questions techniques

 

Engagements

Comme le mariage conduit à des bébés (la plupart du temps) et à des obligations légales, les engagements font aussi partie de la tradition thaïlandaise. Plutôt que d’une bague de fiançailles ou une promesse typique dans le monde occidental, les couples thaïlandais sont fiancés lors d’une cérémonie de Mun, avec des ficelles, par lesquels un fiancé potentiel fait vœu d’épouser sa petite amie avec une offrande, souvent de l’or, généralement 2 baht (le baht est une mesure thaïlandaise pesant 15,2 g). Encore une fois, il n’y a pas de règle. Dans la pratique, les parents de la mariée et le marié se réunissent avant même cette cérémonie pour discuter de la dot de mariage et de plans pour le couple. Dans certains cas, l’argent est remis au couple par les parents. Dans d’autres cas, cette étape souvent ignorée par les couples, ceux-ci se limitant généralement  simplement la “bénédiction” des parents.

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Contrat de mariage et contrat prémarital

Avec des taux de divorce en hausse dans toute l’Asie et en Occident, de nombreux couples optent désormais pour contrat de mariage qui impose certaines règles aux époux, et qui protège les conjoints. Il est fortement recommandé de faire un contrat de mariage, surtout si l’un des partenaires est beaucoup plus fortuné que l’autre. Ce n’est pas un manque d’amour de faire ce contrat, c’est tout simplement pour éviter de potentiels ennuis futurs. Même si ils demeurent  sont encore rares, les contrats de mariage sont en train de devenir à la mode, même en Thaïlande, en raison de préoccupations concernant le déséquilibre dans les ressources économiques, et les difficultés de langue. Cependant, un mariage bouddhiste n’étant pas un mariage légal, les contrats de mariage  sont utilisés uniquement pour l’enregistrement légal, qui est le mariage civil. (Voir l’article sur les mariages légaux en Thaïlande).

 

Mariage Traditionnel / Mariage civil

Pour comprendre les différences, il faut expliquer les 2 types de mariage en Thaïlande. Un seul est juridiquement reconnu pour l’instant, l’autre étant appliqué socialement ou pour des raisons religieuses. L’État exige des couples d’inscrire un mariage à l’amphur, afin que celui-ci soit reconnus par les tribunaux thaïlandais. Ceci est particulièrement important quand il s’agit de finances et de la garde des enfants. Car s’il n’y a pas de mariage légal, seule la mère a les pouvoirs sur l’enfant, ssauf si le tribunal en décide autrement (clauses 1546-1547  du Code Civil Thai.) L’inscription du mariage peut se faire à travers un processus très simple, simplement en apportant les documents nécessaires au bureau du district local (Amphoe ou Khet dans BKK). L’officier établira alors un certificat de mariage. Ces mariages civils sont normalement respectés au niveau international, mais vérifiez néanmoins auprès de vore ambassade. Les lois changent rapidement et chaque pays a ses propres règles. Dans certains cas, vous devrez enregistrer votre mariage, alors que dans d’autres pays comme le Canada, cela est automatique.

En Thaïlande, il est parfaitement normal d’avoir une cérémonie de mariage traditionnel en conjonction avec un mariage civil, ou même tout simplement à la place de l’acte juridique. J’habite ici depuis plus environ 10 ans. Je connais des étrangers qui n’ont pas payé de dot, je connais des Thais qui ont payé 1 million de baht de dot, je connais des gens qui n’ont fait que le mariage civil, d’autres que le mariage bouddhiste, d’autres les deux. Vous choisissez…

Fait intéressant, les homosexuels sont largement acceptés en Thaïlande (ladyboy, katoey, etc) mais le mariage homosexuel est interdit. De telles unions ne seraient pas légalement reconnues. Aussi, les moines ne sont pas autorisés à se marier, mais de nombreux événements dans la vie d’un homme peuvent l’amener à prendre la robe pour une courte période, comme le décès d’un parent, l’expiation des péchés, ou simplement remplir les promesses spiritiuelles. Dans de tels cas, le mariage d’un homme est techniquement considérée comme dissout par son ordination, et de nombreux couples thaïlandais doivent choisir de se remarier, mais dans une petite cérémonie, une fois que l’homme est de retour dans le monde profane. Cela n’affecte néanmoins pas le statut juridique du mariage. Ceci est cependant un peu déroutant!

Le reste de cet article va traiter du mariage traditionnel thaïlandais – nous allons laisser les unions civiles pour les bureaucrates !

Vous trouverez de l’information juridique en français sur les mariages civils à www.ThaiLawOnline.com.

 

Les préparatifs

Les préparatifs pour les mariages en Thaïlande sont à certains égards similaires à ceux du reste de la planète. Qui inviter, les aliments à préparer, les temps, les lieux, etc … sont autant de questions que se posent les couples dans le monde entier. Cependant, il existe quelques différences uniques pour les Thaïlandais, la plus évidente étant souvent la visite à la diseuse de bonne aventure, pour déterminer la date la plus propice (chanceuce) pour la cérémonie. En général, les couples décideront de se marier, et ensuite demander des dates dans quelques mois, de sorte que les choses à préparer les événements.

Une autre bizarrerie est la photographie de mariage dans des studios. Ils poussent comme des champignons à travers le pays. Les photos de mariage ne sont pas nouvelles, mais la modernité est de poser en costume de mariage bien avant le jour même. Ces images sont ensuite généralement affichés sur les cartons d’invitation et à la salle de mariage, tout comme des affiches de films publicitaires !

La dot est peut-être la plus grande partie de la préparation pour le marié, et elle ne doit jamais être prise à la légère. Le montant est décidé par les parents du couple, et est considéré à la fois une évaluation de la valeur de la femme et de l’engagement de l’homme pour le mariage. Cela peut être aussi peu que 20,000 THB dans une famille pauvre, jusqu’à 100 millions de THB pour les super-riches! Ces jours-ci, la classe moyenne semblent tabler sur environ 200,000 THB qui peut être donné en argent ou or. La tradition veut que la dot soit un témoignage de reconnaissance à la famille de la mariée pour avoir élever l’enfant. Dans les temps modernes, il devient très commun pour la famille de la mariée de garder un peu d’or et de renvoyer le reste de la dot au jeune couple pour les aider à bien commencer leur vie conjugale. Il n’y a aucune règle et tout doit se faire d’un mutuel accord. Soyez raisonnable, ne payez pas une fortune si vous n’en avez pas les moyens…

Enfin, le costume ! Un des points forts du mariage thaïlandais. Les robes de mariées thaïlandaises vont généralement du blanc à l’or et sont magnifiquement flatteuses. Le marié porte généralement une veste et un pantalon assortis à la couleur de la mariée, de style thaïlandais légèrement brodé. Les tenues sont généralement louées en même temps et dans la même boutique ! Les Thaïlandais sont peu nostalgiques et comprennent que vous n’allez jamais porter le costume de nouveau…

 

Le mariage traditionnel thaïlandais standard

Les mariages traditionnels thaïlandais suivent une tendance générale que nous allons essayer de décrire ici, mais il semble également que chaque village fasse les choses un peu différemment, en s’assurant que vous ne vous ennuierez pas avec votre première douzaine de cérémonies.

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Levez-vous tôt pour nourrir les moines

La mariée et le marié devront faire un acte de bonté en alimentant les moines d’un repas somptueux dans la matinée du jour de leur mariage. La marié jouera un rôle principal dans l’alimentation des moine, car les femmes ne sont pas capables de toucher les moines et de leur donner des choses directement à la main. Les moines sont invités en nombre impair, généralement au moins 3 et 9 au plus. Avant qu’ils mangent, les moines prient et chantent avec un ancien du village, puis ils bénissent le couple. Des symboles spirituels sont dessinés par les moines sur le front du couple avec de la pâte blanche, puis ils placent des guirlandes de fleurs drapées autour du cou, et des couronnes de fil de coton blanc placés sur leurs têtes. Après les bénédictions, les moines mangent leur repas en silence. Les moines reçoivent aussi de l’argent dans des enveloppes (car ils ne sont pas censés toucher de l’argent directement), en guise de remerciement pour leur rôle.

 

La cérémonie proprement dite

Nous pensons que le tout est confusion parce qu’aucun mariage ne semblent être pareil, personnes ne semble savoir quoi faire. La mariée et le marié doivent choisir un membre de la famille pour être leurs assistants. Une série de prières bouddhistes est dite afin de chasser les mauvais esprits, des rites animistes sont pratiqués, des courbettes aux parents et aux grands-parents, etc… Cette partie voit habituellement le couple agenouillé pendant 30 minutes devant les parents et les aînés qui peuvent être assis sur le sol ou sur des chaises. Ceci est normal ici.

La partie que tout le monde regarde attentivement, cependant, c’est la présentation de la dot, la ‘sinsot’ que le marié paie à la famille de la mariée. Ceci est joliment aménagé avec des sacs de velours contenant les bijoux en or. La mère de la mariée fait grand spectacle d’accepter la dot et ensuite l’emporter courbant sous un tel fardeau.

Des bénédictions sont données et respectent les engagements donnés, et quelque part au cours de cette cérémonie, sans réellement savoir quand, le couple devient marié…

Dans la chambre à coucher…

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Si le mariage a lieu à la maison de la mariée, une chambre nuptiale de cérémonie est généralement mise en place et décorée, et vers la fin de la cérémonie, le couple est invité à s’allonger sur le lit et à recevoir des conseils de femmes âgées sur la façon dont les maris et les épouses devrait se comporter dans l’Union. Rien de trop osé quand même! Le couple doit s’allonger et de fermer les yeux. De l’argent est caché dans tout le lit, des pièces de monnaie et la somme peut aller parfois jusqu’à 1000 baht. Lorsque le couple est invité à ouvrir les yeux, les époux pourront collecter l’argent, et le partenaire qui collectera la plus grande somme est susceptible d’être celui qui va tenir les cordons de la bourse dans les années à venir.

La partie cérémoniale du mariage se termine avec l’ouverture des cadeaux offert par les convives.

 

La fête

La réception Thai typique commence à partir de neuf heures du matin et perdurera au-delà de l’après-midi. Ces derniers temps, une réception en soirée séparée est devenu plus commune, mais il est plus courant d’avoir des invités qui se présentent autour de 8h. Plusieurs activités supplémentaires sont proposées au cours de la cérémonie. Des discours sont habituellement donnés à l’audience en pleine cérémonie, les invités sont priés de nouer des chaînes de coton autour des poignets du couple, ou bien de verser de l’eau sur leurs mains pendant qu’ils leur offrent des paroles de bénédiction, puis le couple se rendra de table en table pour accueillir les invités et prendre des photos ensemble.

Beaucoup de nourriture et de karaokés sont les caractéristiques des mariages thai, et les clients auront tendance à dériver dans la maison l’après-midi.

Le reste de la journée consiste à éclaircir, mais le couple est autorisé s’éclipser et à profiter de la compagnie des autres…

 

En tant qu’invité – votre présence : apparence et cadeaux

La meilleure façon d’apprendre sur les mariages thaïlandais est bien sûr d’assister à l’un, et si votre propre mariage n’est pas imminent, il vous faudra alors envisager d’accepter les invitations que vous aurez probablement reçues en abondance, en particulier pour la saison sèche allant d’octobre a mai.

En fait, c’est mal vu de refuser une invitation, sauf si vous avez vraiment une bonne excuse, comme se retirer de la ville pour affaires. Cela ne signifie pas pour autant que vous devez y rester pour très longtemps. Même si vous faites uniquement acte de présence pour quelques minutes, cela compte. Sinon, vous pouvez rester plus longtemps, faire la fête, manger et boire. Vous ne serez pas obligés d’assister aux cérémonies si cela ne vous passionne pas.

En tant qu’invité, vous êtes censé ne pas etre mieux habillé que la mariée et le marié, et ce que vous portez est déterminé par le lieu où le mariage est célébré. Si c’est dans un hôtel, cela signifie généralement que vous devrez vous habiller un peu, alors que lors d’un mariage à domicile, vous pourrez porter un jean et une chemise. Les personnes âgées portent généralement leurs plus beaux atours, des chemises en soie thaïlandaise pour les hommes, et des costumes de soirée pour les femmes, agrémentés de bijoux en or.

Il est normal d’apporter un cadeau pour un mariage n’importe où dans le monde, mais en Thaïlande plupart des invités mettra de l’argent dans une enveloppe pour le nouveau couple (entre 100 THB et 1000 THB généralement). Il s’agit d’une pratique si courante que la plupart des lieux de mariages ont une grande boîte en carton en forme de coeur pour glisser les enveloppes contenant l’argent.

Les invités reçoivent un petit souvenir en guise de remerciement quand ils partent. Ceux-ci sont généralement petits et inutiles, mais à conserver dans un coin de vitrine pour se souvenir de tous ces bons moments.

Voila, c’est donc  le mariage thaïlandais en quelques mots! Sauf si vous êtes un ex-éconduit, ces mariages sont des occasions joyeuses, pleines de réjouissances et de plaisir, avec juste assez de cérémonie pour rappeler à tous l’importance de la liaison du jeune couple. Souhaitez à vos amis une vie heureuse, ou essayez un mariage vous-même, mais soyez sûrs avant toute chose que vous savez ce dans quoi vous vous embarquez !

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